En marzo de 2017, el Parlamento de la UE y la Comisión adoptaron el Reglamento 2017/625 sobre controles oficiales de alimentos y piensos. La mayoría de sus disposiciones se aplicarán en diciembre de 2019.

El nuevo Reglamento incorpora (y deroga) varias leyes existentes, agregando nuevas disposiciones. En general, no hay un cambio radical en la forma en que se llevan a cabo los controles oficiales de alimentos y piensos. El nuevo reglamento es, sin embargo, un hito importante por tres razones:

·         Simplifica los principios y procedimientos. Mientras que antes las reglas sobre controles oficiales se extendían a través de diferentes regulaciones, ahora están integradas en un marco legal único

·         Añade claridad utilizando un lenguaje más claro y detallado

·         Deja la puerta abierta al futuro, cambios más radicales por parte de la Comisión

En el primer artículo de esta serie de dos, analizamos cómo afectará el nuevo Reglamento a las autoridades competentes. En esta segunda parte, nos centraremos en lo que cambiará para los operadores de negocios.

Principios generales de los controles oficiales

Los operadores de negocios deben esperar controles oficiales en tres niveles:

  1. En todos los tipos de alimentos y piensos producidos en la UE, ya sean destinados a la circulación intracomunitaria o para la exportación a terceros países, en cualquier etapa de la cadena agroalimentaria: producción, procesamiento, distribución y uso.
  2. En todos los tipos de alimentos y piensos importados por países no pertenecientes a la EU
  3. Directamente en terceros países por la Comisión

El nuevo Reglamento agrega nuevas disposiciones a tres aspectos: la evaluación de riesgos, la lista de elementos a verificar y los límites de su frecuencia. Vamos a verlos en detalle.

Lo que constituye riesgo

Los controles oficiales están dirigidos a aquellos envíos que se consideran en riesgo de incumplimiento de las leyes de alimentos y piensos. El riesgo de incumplimiento se asocia a diferentes elementos de los envíos, como los animales y las mercancías, el historial del operador y la fiabilidad de los propios controles del operador. El Reglamento de Controles Oficiales (2017/625) agrega nuevos elementos, como la presencia de GMOs (organismos genéticamente modificados), sanidad vegetal, fraude de alimentos o la ubicación del operador.

Qué controles verifican

El Reglamento de Controles Oficiales entra en más detalles, proporcionando una lista no exhaustiva de lo que realmente verifican los controles oficiales. En esta lista hay elementos tradicionales (materias primas, ingredientes, productos terminados y semi-elaborados, procesos HACCP) y nuevos, como las instalaciones y el equipamiento del operador.

Cuándo y con qué frecuencia

En principio, los controles oficiales se llevarán a cabo sin previo aviso, aunque puede haber casos en que las autoridades competentes decidan notificar al operador de antemano o realizar controles ad hoc.

La frecuencia de los controles debe ser adecuada al nivel de riesgo. Sin embargo, una nueva disposición agrega la obligación de las autoridades competentes de evitar la “carga administrativa desproporcionada” para los operadores. En uno de sus futuros actos delegados, la Comisión especificará aquellos casos en que los controles oficiales de hecho causarán una carga desproporcionada y, por lo tanto, deberían evitarse.

Por su parte, los operadores tienen la obligación de otorgar acceso a las autoridades para los controles oficiales.

Controles oficiales de alimentos importados

En general, el nuevo Reglamento simplifica el sistema de control de los alimentos importados y lo hace más orientado y basado en el riesgo. Mientras que antes había regulaciones separadas, ahora hay un conjunto general de requisitos para todos los tipos de alimentos y piensos.

Un solo punto de entrada

Un importante acto de simplificación es la creación de Puestos de Control Ffronterizo (BCPs en Inglés) para todos los controles oficiales, que reemplazan los dos tipos de puntos de inspección existentes:

  1. Puestos de Inspección Fronteriza (BIPs en Inglés) para animales importados y productos animales
  2. Puntos de Entrada Designados (DPEs en Inglés) para envíos de ciertos alimentos y piensos sujetos a controles incrementados

Principios generales de los controles oficiales

Los artículos 47 a 51 del Reglamento de Controles Oficiales regulan varios aspectos de los controles oficiales sobre alimentos y piensos importados. Los artículos nombrados se centran en los siguientes temas:

  • Animales y mercancías a revisar. La lista incluye categorías generales como “animales”, “subproductos animales”, “plantas”, etc.
  • Algunos tipos de animales y bienes están exentos de las inspecciones fronterizas. Por ejemplo, aquellos destinados a fines científicos o alimentos transportados por pasajeros y destinados al consumo personal.
  • El artículo define los tres tipos de controles (documental, de identidad y físico) y en qué envíos realizar los controles físicos. También asigna prioridad a los envíos de animales vivos.
  • Certificados y documentos. Los animales y bienes deben ir acompañados de la certificación establecida por sus respectivas leyes.
  • Reglas específicas. En principio, los envíos están controlados por las autoridades competentes en el BCP de llegada y se les permite ingresar a la EU solo después de que se verifique su cumplimiento con la legislación sobre alimentos y piensos. Sin embargo, puede haber excepciones a este principio en los casos en que:
    1. Las autoridades permitan que el transportista de alimentos importados continúe el transporte hasta su destino mientras estén pendientes los resultados del análisis
    2. Los controles oficiales se realizan en un BCP distinto al de llegada
    3. Los controles oficiales puedan ser realizados por otras autoridades, tales como agentes de aduanas o agentes del orden público

Para todos los aspectos anteriores, la Comisión está facultada para adoptar futuros actos para agregar más detalles y especificar mejor.

Documentos obligatorios para importaciones y exportaciones

Para los alimentos y piensos exportados, las autoridades competentes deben emitir certificados que contengan toda la información relacionada con los controles oficiales, ya sea que hayan sido realizados por el mismo funcionario o por otras autoridades competentes. Los certificados solo pueden ser emitidos por oficiales autorizados que estén debidamente capacitados e imparciales, libres de conflictos de intereses y solo pueden firmarse cuando estén completos. La conducta de estos oficiales también está sujeta a controles oficiales.

Para ciertos tipos de alimentos, como plantas, las autoridades emitirán certificados, con información como pasaportes de plantas, logotipos orgánicos y marcas de denominaciones de origen protegidas.

Para los alimentos importados, el Reglamento de Controles Oficiales introduce un nuevo documento llamado Common Health Entry Document (CHED), que contiene toda la información necesaria para identificar el envío y su destino. El formato del CHED y sus requisitos mínimos también se definirán en futuros actos de implementación, que se espera sean adoptados por la Comisión Europea en el segundo trimestre de 2019.

Medidas de ejecución y sanciones

La lista de acciones para casos de incumplimiento no es exhaustiva e incluye medidas que existían en las regulaciones anteriores, tales como: procedimientos de saneamiento, evitar que los alimentos y piensos ingresen al mercado, retiros del producto si ya se están distribuyendo, temporales o permanentes, suspensión de la actividad del operador. Se agregaron nuevas medidas, tales como:

  1. La tenencia o cuidado de animales o períodos de cuarentena
  2. El sacrificio de animales, siempre que sea la medida más adecuada
  3. El cierre de la página web del operador

Los requisitos generales para las sanciones se mantienen: deben ser “efectivos, proporcionados y disuasorios”. Sin embargo, el nuevo Reglamento también establece que estos deben ser proporcionales a la ventaja económica del operador o un porcentaje de la facturación del operador, que puede alcanzar hasta el 10%. Esta nueva disposición es consistente con la adición de la adulteración económicamente motivada al alcance de los controles oficiales.

Otras nuevas disposiciones importantes están relacionadas con la protección de los denunciantes, que se delegan a los Estados miembros, de conformidad con las leyes de la UE y nacionales.

Reglas de control específicas del sector

Para ciertas categorías de alimentos y piensos, el Reglamento 2017/625 agrega disposiciones específicas de actos derogados previamente, sin ningún cambio significativo. Estas reglas están incluidas en los artículos 18-27 y regulan:

  • Productos de origen animal
  • Residuos de sustancias en alimentos y piensos
  • Animales, productos de origen animal, productos para reproducción asistida, subproductos animales y productos derivados
  • Requisitos de bienestar animal
  • Sanidad vegetal
  • Productos fitosanitarios
  • Organismos Genéticamente Modificados (GMOs ) para producción de alimentos y piensos
  • Productos orgánicos
  • Denominaciones de origen protegidas, y otros certificados similares
  • Riesgos recientemente identificados en alimentos y piensos

Reglamento 2017/625 y Leyes existentes de Sanidad Animal y Vegetal

En 2016, un año antes de la aprobación del Reglamento 2017/625, la EU adoptó dos nuevas leyes sobre sanidad animal y sanidad vegetal. Estas leyes tienen un fuerte enfoque en la prevención y simplifican las regulaciones anteriores, agregando claridad a muchos aspectos tales como responsabilidades, trazabilidad, y pasaportes para movimientos de animales y plantas. El Reglamento 2017/625 confirma sus disposiciones y es coherente con ellas.

La Ley de Sanidad Vegetal comenzará a aplicarse el 14 de diciembre de 2019, el mismo día que la mayoría de los artículos del Reglamento 2017/625. Sin embargo, la fecha de aplicación de la Ley de sanidad animal será el 21 de abril de 2021. Durante este período de transición, las leyes anteriores derogadas por la Ley de Sanidad Animal permanecerán vigentes.

 

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